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Zidane Says Materazzi Insulted His Mother and Sister

PARIS (Reuters) - Zinedine Zidane said on Wednesday that Italian defender Marco Materazzi insulted his mother and his sister during the World Cup final against Italy.

In an interview with French television channel Canal Plus Zidane also said he apologised to children and fans but did not regret the head-butt that led to his sending off.

The French captain reacted to the insult by head-butting Materazzi's chest in the second period of extra time of the match.

"He (Materazzi) pronounced very tough words about my mother and my sister. I tried not to listen to him but he kept repeating them," Zidane said in a live interview.

Playing the last game of his career, Zinedine was shown a red card, leaving his team mates finish the match without him. France lost on penalties.

Zidane denied Materazzi called him an Islamic "terrorist", as was reported by a Paris-based anti-racism group.

Zidane is of Algerian origin, his parents being born in the village of Aguemone in the Kabylie region.

FIFA decided on Tuesday to open a disciplinary investigation to clarify the circumstances surrounding the incident and Sepp Blatter, the chairman of the soccer's ruling body, hinted that Zidane could be stripped of the tournament's best player award.

Zidane «s'excuse et ne regrette pas»

«Je dirai toujours à mes enfants de ne jamais se faire marcher sur les pieds et en même temps d'éviter ce genre de situation». C'est par des formules comme celles-ci, à la fois fières et conscientes, parfois alambiquées mais souvent nourries d'un esprit citoyen, que Zinédine Zidane a tenté de se sortir du périlleux exercice de «l'explication de tête». Interrogé sur Canal+ mercredi, le néo-retraité est revenu sur le coup porté à l'Italien Marco Materazzi et son exclusion comme fin de carrière.

«Ce n'est pas un geste à faire, je tiens à le dire haut et fort, a expliqué d'un côté Zinédine Zidane. Il a été vu par des millions d'enfants. Auprès d'eux, auprès des éducateurs, je m'en excuse». Comment en arriver là ? Le contexte n'est pas en cause : «je n'ai jamais eu de contentieux avec n'importe-qui (dans l'équipe d'Italie), avant le match, comme pendant le match». Materazzi compris. Tout commence quand le défenseur de l'Inter Milan tire le maillot du Français. «Je lui dis d''arrêter. Je lui dis que s'il veut, je lui échange après la fin du match.» Mardi, Marco Materazzi a donné sa version : «(Zidane) m'a parlé en raillant, il m'a regardé avec une super arrogance, de haut en bas en me disant : si vraiment tu veux mon maillot, je te le donnerai après. Je lui ai répondu avec une insulte, c'est vrai».

«Alors il dit des mots très durs, des mots plus durs que les gestes», relate Zidane. Le présentateur, Michel Denisot, accélère le rythme des questions, insiste. Les deux hommes se coupent mutuellement : «Vous parle-t-il de votre soeur, votre mère ?», demande Denisot. «Oui. Il parle de choses qui touchent au plus profond de moi. Des choses graves qu'il répèteune fois, deux fois, trois fois... J'aurais préféré prendre une droite dans la gueule.» Ces mots crus résument l'état d'esprit de Zidane : pas de pardon ! «Je ne peux pas regretter mon geste. Cela voudrait dire qu'il aurait eu raison de dire tout cela. Il n'avait surtout pas raison. On parle toujours de la réaction mais s'il n'y a pas de provocation, il n'y pas de réaction. Le coupable c'est celui qui provoqué.» Coupable ? responsable ? Les mots s'enmêlent, reste la volonté d'affirmer : «Ce n'est pas pardonnable, je m'en excuse.» «Et si cela devait se repasser, agiriez vous ainsi ?» «Je vous ai dit ce que je pensais...» X.C.

Non, je ne regrette rien (Piaf, mp3)

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